Apnea del sueño, el ronquido mudo ¡se puede despertar de esta pesadilla!

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Según explica la Dra. Alicia Miguel Calvo, especialista en el tema, el ronquido es un ruido de intensidad variable que aparece durante el y que está causado por la vibración  de las estructuras blandas orofaríngeas.
Es un fenómeno frecuente que aparece hasta en el 24% de los hombres y en el 14% de las mujeres. La presencia sólo de ronquido no tiene repercusiones importantes en la salud del que lo padece pero sí en sus relaciones sociales y afectivas. Existen estudios que demuestran una mayor tasa de problemas de pareja y divorcios cuando un miembro de la pareja ronca. Se ha calculado que la  eficacia del sueño de la pareja de una persona roncadora disminuye un 73% y que cada 24 años de vida en común el roncador priva a su pareja de 2 años de sueño. Todo esto afecta la salud del que comparte la vida con un roncandor y perjudica la convivencia y la vida sexual de ambos. Se caracteriza, además de por la presencia de ronquido, por la existencia de episodios repetidos de reducción o ausencia de respiración durante el sueño.
Que detectemos  en una persona un cese de la respiración durante el sueño no significa que padezca apnea, para que se diagnostique un síndrome obstructivo de apnea del sueño, deben aparecer más de cinco episodios por hora y que cada uno dure más de 10 segundos.

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La apnea del sueño afecta al 4% de los varones y al 2% de las mujeres. Si tuviéramos que dibujar un perfil estandar de un paciente con apnea del sueño, describiriamos un hombre de mediana edad, entre 40 y 65 años, roncador habitual, con sobrepeso, hipertenso y con una excesiva somnolencia diurna. La patología también se presenta en mujeres, generalmente postmenopaúsicas y en varones jóvenes con o sin sobrepeso. Realmente es la interacción de diversos factores la que provoca el resultado del síndrome :
Obesidad; es uno de los principales factores de riesgo en la apnea del sueño y el único reversible. El exceso de peso está presente en el 60/90 % de los pacientes. El sobrepeso y la distribución de la grasa son factores asociados al riesgo de padecer trastornos respiratorios.
Sexo; la relación hombres-mujeres es de 3 a 1 aproximadamente, y a medida que avanza la edad se van equiparando. La mayor predisposición del hombre a desarrollar apnea del sueño no tiene una clara explicación. Las mujeres tienes una faringe de menor longitud que la masculina y en cambio desarrollan tres veces menos la patología.
Edad; la presencia de trastornos respiratorios del sueño en los ancianos está muy por encima de los jovenes y personas de mediana edad, siendo el incremento más significativo a partir de los 65 años.
Genética; en un estudio realizado en 1995 se encontró que el riesgo de padecer un trastorno respiratorio del sueño (TRS) aumentaba de 2 a 4 en familias con antecedentes de TRS.
Enfermedades asociadas; hay algunas patologías que se asocian clinicamente a la apnea del sueño como son la insuficiencia renal, algunos trastornos metabólicos como la acromegalia, el hipotiroidismo o la diabetes.
Tóxicos y fármacos; el acohol juega un papel agravante sobre todo en las horas previas al sueño y hay evidencias de que muchos fármacos como sedantes y barbitúricos favorecen la aparición de la apnea así como el tabaco y otras sustancias irritantes de la mucosa.

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Existen dos aspectos importantes a tener en cuenta, el primero es la posición corporal durante el sueño pues afecta al diámetro de la vía área superior (VAS). La posición decúbito supino o boca arriba puede ser un agravante de la patología pues hay un desplazamiento del paladar y la lengua y una mayor predisposición a respirar por la boca. El otro aspecto es el tipo de respiración, la idónea es la nasal, pero pueden existir problemas de tipo alérgico, rinitis, pólipos, desviación tabique etc que la imposibilite teniendo que pasar a la respiración de tipo oral o por la boca, favoreciendo la aparición de la apnea.
Este tipo de problemas en ocasiones necesitan un tratamiento en el que han de intervenir varios especialistas. En los casos leves y moderados una de las terapeúticas que están demostrando ser más eficaces y cómodas para el paciente son las férulas intraorales diseñadas por dentistas especializados en el tema. Existen múltiples diseños de férulas intraorales. De todas ellas una que esta ofreciendo excelentes resultados es la denominada Orthoapnea que tiene como ventajas la precisión en su regulación y la comodidad para el paciente.

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Las férulas intraorales  modifican la posición de la mandíbula, de la lengua y de las estructuras garantizando que la vía respiratoria quede libre evitando que se obstruya el paso del aire durante el sueño.El interés por estos dispositivos entre los dentistas empieza a ser importante. Se acaba de celebrar en Madrid  el II Congreso de Apnea del Sueño para dentistas con gran éxito de participación  (www.congresodeapnea.com).

Para más información sobre Orthoapnea se puede visitar la página www.orthoapnea.com

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4 comentarios

  1. María

    Felicidades por el artículo, de los más útiles que he encontrado sobre el tema.

    Saludos

  2. Mateo Arbildo Gómez

    Es importante la aparatología para el control del ronquido les agradecería de antemano si me podrían proporcionar el nombre del dispositivo metálico que conforma el aparato por favor,y reitero gracias por su contribución.Con esto están devolviendo la tranquilidad del paciente y también de los sufridos familiares que podrán dormir sin ninguna música molesta y de mal justo…jajjajajajajja.

  3. Mateo Arbildo Gómez

    Es importante la aparatología para el control del ronquido les agradecería de antemano si me podrían proporcionar el nombre del dispositivo metálico que conforma el aparato por favor,y reitero gracias por su contribución.

Deja un comentarioEl Dr. Diego Tomás, experto en cirugía estética